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Rare views of Caracas and Puerto Cabello, circa 1890

We just acquired these unusual views of Venezuela. Most of the prints are in pretty bad condition, but a few offer a glimpse of Old Venezuela. These photographs were part of a travel album dated 1890-1891, probably from a French traveller in the West Indies and the northern coast of South America. Especially interesting are the views of Puerto Cabello, a city way off the beaten track and seldom seen in photography of this era.

CALLE DEL COMERCIO EN PUERTO CABELLO, CIRCA 1890

CALLE DEL COMERCIO EN PUERTO CABELLO, CIRCA 1890

CAMPO DE SANTA CRUZ, PUERTO CABELLO, CIRCA 1890

CAMPO DE SANTA CRUZ, PUERTO CABELLO, CIRCA 1890

CAMPO CERCANO DE PUERTO CABELLO, PASO REAL, CIRCA 1890

CAMPO CERCANO DE PUERTO CABELLO, PASO REAL, CIRCA 1890

Caza el las cercanias de Puerto cabello, circa 1890

Caza el las cercanias de Puerto cabello, circa 1890

We have found precious few views of Puerto Cabello in public collections in Venezuela. The author of these photographs is unknown, and will probably remain so. It looks like the work of a skilled amateur…

The following photographs of Caracas are less rare, with the exception of an interesting view of la Pastora, one of the oldest “parroquias” of Caracas. The views of Plaza Bolivar are remarkably lively.

PARROQUIA LA PASTORA, CARACAS, CIRCA 1890

PARROQUIA DE ANTIMANO, CARACAS, CIRCA 1890

 

Pont Crespo, Caracas, Venezuela. Circa 1890.

Pont Crespo, Caracas, Venezuela. Circa 1890.

PLAZA BOLIVAR, CARACAS, CIRCA 1890

PLAZA BOLIVAR, CARACAS, CIRCA 1890

CASA PRESIDENCIAL, CASA AMARILLA, CARACAS, CIRCA 1890

CASA PRESIDENCIAL, CASA AMARILLA, CARACAS, CIRCA 1890

PLAZA BOLIVAR, PALACIO EPISCOPAL, CARACAS, CIRCA 1890

PLAZA BOLIVAR, PALACIO EPISCOPAL, CARACAS, CIRCA 1890

PLAZA BOLIVAR, PALACIO EPISCOPAL, CARACAS, CIRCA 1890

CLOSE UP OF PLAZA BOLIVAR, PALACIO EPISCOPAL, CARACAS, CIRCA 1890

We could not find anything on the photograph of Puente Crespo. The caption in French says “pont Crespo”, but there is no mention of such a bridge in Caracas. We will welcome any information on this view.

 

Rare Panorama of Caracas, circa 1900

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We would like to share with you this rare panorama of Caracas taken by an anonymous photographer circa 1900. As far as we know this is a unique print.

(Click on the image below to see it full size)

This photograph was taken from El Calvario and it is almost a 360° view of the valley. Over a meter long it is a striking and highly detailed view of the city. It’s especially interesting to see the whole Avila almost barren – way before the mountain was replanted.

It is a 5-plate panorama, on printing out paper and it measures 18 x 116 cms.

Next, we are showing you plate by plate starting from left to right.

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Plate #1

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Plate #2

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Plate #3

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Plate #4

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Plate #5

These close ups help us have an idea of the day-to-day life in the city.

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Close up #1

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Close up #2

Panorama of Caracas, Venezuela circa 1900.

Panorama of Caracas – Close up #3

 

DiGiovanni – Beer Expedition (1938-1940)

Indio Guahibo, Tuparro (Vichada)

Indio Guahibo, Tuparro (Vichada)

Indios Guajiros, Manaure - Guajira

Indios Guajiros, Manaure – Guajira

Loza de Indios Piapocos - Vichada

Loza de Indios Piapocos – Vichada.

Durante la última década hemos coleccionado más de 50 fotografías poco comunes de Paul Beer hechas en sus viajes a la Orinoquia colombiana entre 1938 y 1940.

Beer fue un fotógrafo alemán que emigró a Colombia en 1928, donde desarrolló todo un trabajo fotográfico muy importante para la cultura colombiana y donde vivió hasta su muerte en 1979.

Su trabajo e interés por la fotografía documental lo hacen un testigo excepcional del siglo XX en estas tierras. Con su obra fotográfica logró registrar dos momentos extraordinarios muy representativos de la historia de Colombia: por un lado, una mirada al mundo indígena casi en las condiciones de un viaje al pasado, retrocediendo siglos en el tiempo; y por el otro, una mirada al futuro con su obra más conocida que representa las grandes transformaciones de la arquitectura y la ciudad de la modernización. Beer dejó un enorme legado de más de 9000 negativos de los cuales 2000 de ellos son de sus expediciones a la Orinoquia y Amazonia.

Vegetación tropical - Río Imírida.

Vegetación tropical – Río Imírida.

Famille d’indiens devant une hutte, 1938.

Familia de indígenas delante una choza, 1938. 

An indian warrior in front of his hut, 1938.

Un guerrero indígena delante su choza, 1938.

Indio Piapoco en cacería. Río Cadá - Vichada.

Indio Piapoco en cacería. Río Cadá – Vichada.

Su trabajo con los indígenas es bastante desconocido y ha sido en los últimos años cuando se ha empezado a publicar. Las fotografías en este post fueron tomadas en dos viajes realizados a la Orinoquia y Amazonia colombianas entre 1938 y 1942 aproximadamente. Son imágenes de registros detallistas sobre la vida diaria de comunidades indígenas de los hoy departamentos del Vichada, Guainía, Guaviare, Meta y Vaupés. En este último vivió durante al menos dos años en una comunidad Guahiba.

Para dar contexto al viaje de Beer a la Orinoquia y Amazonia debemos tomar en cuenta la participación de Felix V. DiGiovanni, un norteamericano de origen italiano que llegó al país a mediados de la década del treinta. Se piensa que fue él el que organizó la expedición, invitando a Beer, quien pudo ver el viaje como una oportunidad única de conocer el país inexplorado.

Existe un registro más preciso sobre el primer viaje a la Orinoquia, compuesto por la gran mayoría de fotografías etnográficas, un manuscrito descriptivo de Giovanni titulado “The Call of the Curassow and the Land of the Guahibo Indians” e incluso un mapa con la ruta del viaje dibujada por Beer. Se trataba entonces de dos viajeros, buscando suerte en un país extraño y con la firme decisión de conocerlo mejor que los propios colombianos. Todavía existen muchos interrogantes sobre la naturaleza del viaje, pues duró al menos dos o tres años, para el cual debió haber una cierta logística y financiación. Como se puede ver en algunas fotos de registro de la expedición, se trataba de un grupo de personas coordinadas, guías, interpretes, cargadores y un peso considerable de equipos de fotografía, negativos, provisiones y productos para intercambiar con las comunidades.

DiGiovanni no formó parte del segundo viaje.

Indio Guahibo, cogiendo raya en un barbasquero - Vichada

Indio Guahibo, cogiendo raya en un barbasquero – Vichada

Navegación en el Río Vaupés.

Navegación en el Río Vaupés.

De las fotografías de estas expediciones vale la pena destacar las series completas hechas a partir de un seguimiento detallado de las actividades de la vida diaria de los indígenas. Hay registros sobre la construcción de una maloca, la preparación de la yuca brava, escenas de caza y pesca, elaboración de vasijas, pintura facial, ceremonias indígenas, etc. También podemos encontrar una serie de retratos muy naturales de los indígenas en su entorno natural y documentación del registro del viaje como fueron las dificultades del terreno, una canoa atascada en unos rápidos de uno de los ríos y retratos de los viajeros con su equipo.

Indios Guahibos, haciendo casa - Vichada

Indios Guahibos, haciendo casa – Vichada

Según la ruta que podemos ver pareciera que parte del viaje consistió en tratar de contactar una comunidad en las mayores condiciones de aislamiento posible para poder registrar un grupo virgen, no contaminado por la civilización occidental.

Este trabajo es en realidad un completo y detallado estudio etnográfico visual sobre viarias comunidades de los indígenas de los Llanos Orientales de Colombia.

Luego de estas expediciones Beer nunca volvió a retratar personas sino que se enfocó en la fotografía arquitectónica, su trabajo más conocido.

Pueblo de Indios Puinabos - Río Guaviare

Pueblo de Indios Puinabos – Río Guaviare

Indios Guananos - Río Vaupés

Indios Guananos – Río Vaupés

Indio Guahibo tomando moñoco - Vichada

Indio Guahibo tomando moñoco – Vichada

Una de las preguntas más importantes que tenemos sobre Beer es: ¿por qué tantas de estás imágenes han aparecido en París?

 


Literatura consultada: Paul Beer, Luis Carlos Colón, Santiago Rueda, and Juan Pablo Fajardo. Paul Beer. Bogotá, Colombia: La Silueta Ediciones, 2009. Print.

Brazil circa 1870s.

We picked up these gorgeous cartes de visite of Brazilian tipos yesterday.

They were created by two photo studios: “Companie Fotografica Coquimbo” and “Arcenio Borges Photographo” in Rio de Janeiro around the 1870s.

The only other photograph from “Companie Fotografica Coquimbo” we’ve found is at the New York Public Library.

Tell us what you think about these vintage photos in the comments section below and share them with all your Brazilian friends.

Carte de Visite - Brasil

By “Arcenio Borges Photographo”.

Carte de Visite - Brasil

By “Companie Fotografica Coquimbo”.

Carte de Visite - Brasil

By “Companie Fotografica Coquimbo”.

Carte de Visite - Brasil

Anonymous.

Carte de Visite - Brasil

By “Companie Fotografica Coquimbo”.

Carte de Visite - Brasil

By “Companie Fotografica Coquimbo”.

Carte de Visite - Brasil

By “Companie Fotografica Coquimbo”.

This last photograph came with the rest of the group but we believe, based on the clothing and features, that it was taken in Bolivia.

Carte de Visite - Bolivia

Anonymous.

These are the versos of the cartes de visite.
Carte de Visite - Brasil Carte de Visite - Brasil

 

Three Unusual Venezuelan Photographs

Last week was an interesting one for our collection since we found three new images of Venezuela. A rare occurrence…

The first one is a signed and captioned photograph on gelatin printing-out paper by the first Venezuelan photojournalist, Henrique Avril. The photo portrays a homeless family as a consequence of the civil war in 1903. We haven’t been able to find many signed, original photographs by him; we’ve mostly found reproductions of his photographs when they were published in the magazine “El Cojo Ilustrado”. Nevertheless, we are aware that the National Library of Venezuela and the Boulton Foundation have photographs by Avril but we have yet to verify if they are signed or not. Do you know of any other institutions that have original work by Avril?

Familia desamparada. Consecuencias de la guerra. 1903. Foto Avril.

Familia desamparada. Consecuencias de la guerra. 1903. Foto Avril.

The second one in an anonymous stereoscope of the Universidad de Caracas (nowadays the Universidad Central de Venezuela) in 1896, which had established itself in the Convent of San Francisco. After the university relocated to a new campus in 1952, the building became home to the National Academies, or the Palacio de las Academias.

Universidad Central de Venezuela, 1896, Caracas. El Convento de San Francisco fue objeto de una reparación y se convirtió en el Palacio de las Academias.

Universidad Central de Venezuela, 1896, Caracas. El Convento de San Francisco fue objeto de una reparación y se convirtió en el Palacio de las Academias. Photographer unknown.

Of the third, we don’t know much. It is an albumen print of the Morillo Bridge in Valencia. We know it was taken before 1886 because that’s when the tramway construction began, and there is no trace of it anywhere.

Puente Morillo, Valencia, Venezuela.

Puente Morillo, Valencia, Venezuela. Photographer unknown.

If you have any information about any of these photographs, we would love to hear from you.