Tag Archives: XX Century

DiGiovanni – Beer Expedition (1938-1940)

Indio Guahibo, Tuparro (Vichada)

Indio Guahibo, Tuparro (Vichada)

Indios Guajiros, Manaure - Guajira

Indios Guajiros, Manaure – Guajira

Loza de Indios Piapocos - Vichada

Loza de Indios Piapocos – Vichada.

Durante la última década hemos coleccionado más de 50 fotografías poco comunes de Paul Beer hechas en sus viajes a la Orinoquia colombiana entre 1938 y 1940.

Beer fue un fotógrafo alemán que emigró a Colombia en 1928, donde desarrolló todo un trabajo fotográfico muy importante para la cultura colombiana y donde vivió hasta su muerte en 1979.

Su trabajo e interés por la fotografía documental lo hacen un testigo excepcional del siglo XX en estas tierras. Con su obra fotográfica logró registrar dos momentos extraordinarios muy representativos de la historia de Colombia: por un lado, una mirada al mundo indígena casi en las condiciones de un viaje al pasado, retrocediendo siglos en el tiempo; y por el otro, una mirada al futuro con su obra más conocida que representa las grandes transformaciones de la arquitectura y la ciudad de la modernización. Beer dejó un enorme legado de más de 9000 negativos de los cuales 2000 de ellos son de sus expediciones a la Orinoquia y Amazonia.

Vegetación tropical - Río Imírida.

Vegetación tropical – Río Imírida.

Famille d’indiens devant une hutte, 1938.

Familia de indígenas delante una choza, 1938. 

An indian warrior in front of his hut, 1938.

Un guerrero indígena delante su choza, 1938.

Indio Piapoco en cacería. Río Cadá - Vichada.

Indio Piapoco en cacería. Río Cadá – Vichada.

Su trabajo con los indígenas es bastante desconocido y ha sido en los últimos años cuando se ha empezado a publicar. Las fotografías en este post fueron tomadas en dos viajes realizados a la Orinoquia y Amazonia colombianas entre 1938 y 1942 aproximadamente. Son imágenes de registros detallistas sobre la vida diaria de comunidades indígenas de los hoy departamentos del Vichada, Guainía, Guaviare, Meta y Vaupés. En este último vivió durante al menos dos años en una comunidad Guahiba.

Para dar contexto al viaje de Beer a la Orinoquia y Amazonia debemos tomar en cuenta la participación de Felix V. DiGiovanni, un norteamericano de origen italiano que llegó al país a mediados de la década del treinta. Se piensa que fue él el que organizó la expedición, invitando a Beer, quien pudo ver el viaje como una oportunidad única de conocer el país inexplorado.

Existe un registro más preciso sobre el primer viaje a la Orinoquia, compuesto por la gran mayoría de fotografías etnográficas, un manuscrito descriptivo de Giovanni titulado “The Call of the Curassow and the Land of the Guahibo Indians” e incluso un mapa con la ruta del viaje dibujada por Beer. Se trataba entonces de dos viajeros, buscando suerte en un país extraño y con la firme decisión de conocerlo mejor que los propios colombianos. Todavía existen muchos interrogantes sobre la naturaleza del viaje, pues duró al menos dos o tres años, para el cual debió haber una cierta logística y financiación. Como se puede ver en algunas fotos de registro de la expedición, se trataba de un grupo de personas coordinadas, guías, interpretes, cargadores y un peso considerable de equipos de fotografía, negativos, provisiones y productos para intercambiar con las comunidades.

DiGiovanni no formó parte del segundo viaje.

Indio Guahibo, cogiendo raya en un barbasquero - Vichada

Indio Guahibo, cogiendo raya en un barbasquero – Vichada

Navegación en el Río Vaupés.

Navegación en el Río Vaupés.

De las fotografías de estas expediciones vale la pena destacar las series completas hechas a partir de un seguimiento detallado de las actividades de la vida diaria de los indígenas. Hay registros sobre la construcción de una maloca, la preparación de la yuca brava, escenas de caza y pesca, elaboración de vasijas, pintura facial, ceremonias indígenas, etc. También podemos encontrar una serie de retratos muy naturales de los indígenas en su entorno natural y documentación del registro del viaje como fueron las dificultades del terreno, una canoa atascada en unos rápidos de uno de los ríos y retratos de los viajeros con su equipo.

Indios Guahibos, haciendo casa - Vichada

Indios Guahibos, haciendo casa – Vichada

Según la ruta que podemos ver pareciera que parte del viaje consistió en tratar de contactar una comunidad en las mayores condiciones de aislamiento posible para poder registrar un grupo virgen, no contaminado por la civilización occidental.

Este trabajo es en realidad un completo y detallado estudio etnográfico visual sobre viarias comunidades de los indígenas de los Llanos Orientales de Colombia.

Luego de estas expediciones Beer nunca volvió a retratar personas sino que se enfocó en la fotografía arquitectónica, su trabajo más conocido.

Pueblo de Indios Puinabos - Río Guaviare

Pueblo de Indios Puinabos – Río Guaviare

Indios Guananos - Río Vaupés

Indios Guananos – Río Vaupés

Indio Guahibo tomando moñoco - Vichada

Indio Guahibo tomando moñoco – Vichada

Una de las preguntas más importantes que tenemos sobre Beer es: ¿por qué tantas de estás imágenes han aparecido en París?

 


Literatura consultada: Paul Beer, Luis Carlos Colón, Santiago Rueda, and Juan Pablo Fajardo. Paul Beer. Bogotá, Colombia: La Silueta Ediciones, 2009. Print.

Dolores del Río and Cedric Gibbons’ Family Photo Album 1931-1939

Dolores with a puppy named Michael.

Dolores with a puppy named Michael.

Selfportrait of Cedric Gibbons.

Selfportrait of Cedric Gibbons at his home in Santa Monica, California. Circa 1933.

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We acquired a couple of days ago, in Paris, a fascinating piece of Mexican and Hollywood memorabilia : Dolores del Río and Cedric Gibbons family album from the 1930’s. We are still working on identifying most of the characters in the more than 500 prints, but would like to share with you some of the most beautiful photographs.

Cedric Gibbons, husband of Dolores in the 30s, was one of the most successful art directors in Hollywood. That might explain the stunning quality of some of these family portraits.

Dolores del Río and Cedric Gibbons.

Dolores del Río and Cedric Gibbons (?) at her home in Santa Monica, California.

Gary Cooper

Gary Cooper.

Dolores del Río with Gary Cooper and Sandra Shaw

Dolores del Río with Gary Cooper and Sandra Shaw by the pool at her house in Santa Monica, California. Circa 1930s.

Garry Cooper

Gary Cooper by the pool with zebra skin at Cedric Gibbons and Dolores del Rio’s home.

Jean Harlow?

Jean Harlow (?) by the pool at Dolores del Río’s home in Santa Monica, California. Circa 1930s.

Dolores del Río and friends by the pool.

Dolores del Río with friends by the pool at her home in Santa Monica, California in 1931.

Dolores del Río plays tenis.

Dolores del Río playing tennis at her home in 1931.

Dolores del Río and Johnny Weissmuller

Dolores del Río and Johnny Weissmuller by the tennis court at her house.

Dolores del Río

Dolores del Río at her home in Santa Monica, California.

Dolores del Río at home.

Dolores del Río at her home in Santa Monica, California.

Dolores del Río at Hearst Castle

Dolores del Río at Hearst Castle in San Simeon, California in 1932.

Dolores del Río at Hearst Castle

Dolores del Río visits Hearst Castle in San Simeon, California in 1932.

Jeanette MacDonald (?)

Sandra Shaw visiting Hearst Castle in San Simeon, California with Dolores del Río, Cedric Gibbons and another friend in 1932.

Picnic with friends, circa 1937.

Picnic with friends, circa 1937.

Dolores del Rio and Marlene Dietrich

From left, John Gilbert, Marlene Dietrich, Dolores del Rio and Cedric Gibbons at the Vendôme in September 1934.

Dolores del Río in Cuernavaca

Dolores del Río in Cuernavaca on September, 1934.

Dolores del Río in Cuernavaca

Dolores del Río in Cuernavaca on September, 1934.

Dolores del Río sleeping

Dolores del Río sleeping aboard the cruise ship SS Lurline in Hawaii in 1933.

Dolores del Río tanning

Dolores del Río tanning aboard the cruise ship SS Lurline in Hawaii in 1933.

Page from Dolores del Río's photo album with images from 1931-1939.

Page from Dolores del Río’s photo album with images from 1931-1939. Including photographs of her friend Gary Cooper.

El Blanco.

El Blanco. His first day with us. Sept. 18, 1932. Age 1 month, 28 days.

Album cover.

Detail of album cover.

Paul Beer, 1936

Indio Motilone, Río de Oro, Colombia, 1936.

Indio Motilone, Río de Oro, Colombia, 1936.

We finally get a chance to post about Colombia…

We just acquired in Paris an unusual Paul Beer photograph. A hand-coloured gelatin silver print, it is signed, and dated “1936”.

We have been building for the last four years an important collection of Paul Beer’s ethnographic photographs, all of them dated from 1938 to 1939. The DiGiovanni-Beer expedition of 1937-1938 in the Colombian Amazonia and along the Orinoco river is well documented, and reproduced extensively in the few books about his work (notably in Paul Beer, la Silueta ediciones, Bogota, 2009). Beer made a second trip to the Amazon thought to be around 1940-1942, without DiGiovanni and with less resources; however, there are no dated documents to corroborate the exact dates of this exhibition. To our knowledge few images prior to 1938 are known…

Paul Beer arrived in Colombia in 1928. Little is known about is life and works until 1938.

The Rio de Oro, a tributary of the Catatumbo, runs in North-eastern Colombia, close to the Venezuelan border. The Motilone people, also know as Bari, inhabit the Catatumbo basin on both sides of the border. There is no mention of a trip to that area of Colombia by Paul Beer.

This photograph of the Motilone indian is very important when looking at Beer’s photographic work not only because of the date but because most of his ethnological work consisted on documenting the life of the Guahibo indians; taking portraits of them and photographing their customs, houses, and landscapes of the region (including the flora and rivers).

Paul Beer - Indio Guahibo, Tuparro (Vichada)

Indio Guahibo, Tuparro (Vichada), c. 1939.

Paul Beer - Indio Guahibo tomando moñoco - Vichada, c. 1939.

Indio Guahibo tomando moñoco – Vichada, c. 1939.

José María Lupercio (1870-1927)

Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901.

La semana pasada adquirimos un álbum de José María Lupercio con 34 fotografías de época de gelatina de plata. El álbum incluye 7 imágenes de tipos y otras escenas populares Mexicanas datadas de 1901.

Casi todas las fotografías encontradas en museos o expuestas recientemente son impresiones hechas a partir de los negativos, pero fotografías antiguas como éstas son poco comunes y por eso su importancia.

Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901.

José María Lupercio, fotógrafo jalisciense de gran trayectoria e impacto en la fotografía nacional mexicana, nació en la ciudad de Guadalajara en el año de 1870. Sus primeros estudios fueron de pintura, realizados en el taller de Félix Bernardelli, donde conocería a Gerardo Murillo (mejor conocido por Dr. Atl), Rafael Ponce de León y Jorge Enciso. Sin embargo, paulatinamente se ocupó del oficio de fotógrafo, sobre todo a raíz de hacerse cargo del taller fotográfico de Octaviano de la Mora. Tiempo después, Lupercio emigró a la ciudad de México, en donde fue designado fotógrafo del Museo Nacional, cargo que desempeñó hasta su muerte ocurrida en 1927.

Lupercio dejó un amplio acervo de imágenes de mucha importancia, tanto por su aportación estética a la disciplina, como por su valor documental y patrimonial. Se cree que estas fotografías fueron tomadas en Guadalajara antes de 1902, fecha en la que José María Lupercio emigró a la ciudad de México.

Aquí compartimos con ustedes varias de nuestras imágenes favoritas para que las puedan disfrutar.

Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901. Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901.

Tipos y escenas culturales mexicanas. 1901.

Literatura:

Olivier Debroise

Fuga Mexicana.

Consejo Nacional para la Cultura y las Artes.

Mexico, 1994.

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Emma Cecilia García Krinsky

Imaginarios y fotografía en México, 1839-1970.

Consejo Nacional para la Cultura y las Artes

Mexico, 2005

Archaeological Complex of Tiwanaku

Ciudad arqueológica de Tiwanaku.

Archaeological site of Tiwanaku.

Contrary to most of our latest posts, more or less informed, this one is a cry for help.

A few months ago we found these gelatin silver prints on matte paper, dated circa 1930s,  of the archaeological site of Tiwanaku.

Nestled in a Bolivian highland valley 13,000 feet above sea level, the broad altiplano of Tiwanaku is defined on three sides by mountain ranges and on the fourth by Lake Titicaca.

Detalle de la Puerta del Sol, Tiwanaku.

Detail of Puerta del Sol, Tiwanaku.

Through the years it’s been photographed and studied by many archaeologists, photographers and explorers; and with the help of the “Pioneer Photography in Bolivia: Directory of Daguerreotypists and Photographers, 1840s-1930s” by Daniel Buck we were able to make a list of names worth looking into. Names such as Arthur Posnansky, Miguel Chani, Erich Arendt, Hans Helfritz, Sintich Hermanos, Wendell Bennett, and others.

Going through dozens of books about Tiwanaku and Bolivia at the library of the Quai Branly museum, we found out that most of these people did visit and photograph the site but at the end of the XIX century and beginning of the XX century. The list of names is long, and for more than a few of them we could not find any reproduction of their work.

Iglesia de Tiwanaku.

The Tiwanaku Church was build in 1612. Two monoliths, extracted from the ruins of Tiwanaku, adorn the entrance of the church as a way to give Catholic authority to the natives and invite them to the new religion.

There is written evidence that shows that Posnansky was in Tiwanaku at the end of the 1920s but unfortunately we couldn’t find any photo material from this era, not even in his final and most important book, Tihuanacu, the Cradle of American Man. In the beginning of 2014, eleven thousand documents and photographs from Arthur Posnansky were recovered, however, the photos are dated 1900.

Ciudad arqueológica de Tiwanaku.

Ciudad arqueológica de Tiwanaku.

After not finding any helpful information in books we turned to the National Museum of Ethnography and Folklore in Bolivia (Museo Nacional de Etnografía y Folklore – MUSEF) without much luck either. Several emails to different staff members and directors were unanswered.

None of our photographs were found at the Museum of Natural History/South American Archaeological Collection, at the Brooklyn Museum, or at the Quai Branly.

Ciudad arqueológica de Tiwanaku.

Archaeological city of Tiwanaku.

Ciudad arqueológica de Tiwanaku.

Archaeological city of Tiwanaku.

In our opinion, a lot of these images have a certain aesthetic and sensitivity that we think someone just studying the complex would not necessarily have. They feel more artistic.

Tiwanaku is without a doubt the most important archaeological site in Bolivia. We will be very thankful if anyone has any idea of who could’ve been the photographer or suggestions on where to look further.

Detalle de la ciudad arqueológica de Tiwanaku.

Detail of the archaeological site of Tiwanaku.